jueves, 12 de octubre de 2017

El Mundial va tomando forma

Cada vez queda menos para que el balón eche a rodar de manera oficial el próximo 14 de junio en el Estadio Luzhniki para la celebración del Mundial de 2018. A falta de las repescas y la última jornada de la clasificación africana, son 23 los equipos que ya saben que estarán en Rusia el próximo verano.



Rusia
Rusia ejercerá por primera vez como anfitriona de un gran torneo. Los rusos llegan a su Mundial con el objetivo de pasar por primera vez a octavos de final, evitando así acompañar a Sudáfrica como el único anfitrión que no ha pasado la primera fase. Para ello, deberán confiar en el acierto goleador de Kokorin (una de sus jóvenes estrellas, que se perdió la Confederaciones por indisciplina) y en el talento de Dzagoev (si le respetan las lesiones, ya que se perdió la Eurocopa y la Confederaciones por ello).


Brasil
Tras realizar un papel discreto en las dos últimas ediciones de la Copa América, los brasileños fueron los primeros en clasificarse para el Mundial, realizando una fase de clasificación espectacular en un grupo en el que eran los únicos clasificados en el última jornada. Los brasileños llegan con la vitola de principales favoritos, gracias al espectacular nivel de sus jugadores, liderados por Neymar y con un nueve de garantías después de muchos años como es Gabriel Jesús. 


Irán
Primera selección asiática en clasificarse. Los iraníes disputarán dos mundiales consecutivos por primera vez en su historia. A priori es una de las selecciones más débiles del campeonato, pero una buena generación de jugadores hará que no los tengamos que perder de vista si le toca un grupo asequible.


Japón
Suma y sigue Japón, que disputará su sexto Mundial consecutivo. Los japoneses tratarán de mejorar la imagen dada en el pasado Mundial de Brasil, donde quedaron últimos con un solo punto en un grupo bastante asequible para los nipones. El objetivo, tratar de alcanzar los cuartos de final por primera vez en su historia.


México
Si en la anterior edición les costó clasificarse para la competición (tuvieron que jugar repesca contra Nueva Zelanda), en esta ocasión ha sucedido todo lo contrario, siendo la primera selección de la Concacaf en meterse en el Mundial. Cuentan con un buen grupo de jugadores que ya alcanzaron las semifinales de la pasada Copa Confederaciones, lo cual genera un gran optimismo en el país azteca, que sueña con volver a ver a su selección en unos cuartos de final.


Bélgica
La primera selección europea en clasificarse para el Mundial fue la dirigida por Roberto Martínez. La que fue una de las sorpresas del pasado Mundial (llegaron a cuartos en su primer Mundial tras 12 años), y que cuenta con una generación espectacular de futbolistas mucho más maduros que en 2014, se presenta como una de las favoritas para alzarse con el título.


Corea del Sur
La selección asiática que más mundiales ha disputado, y la única que ha alcanzado las semifinales. Los coreanos llegan a Rusia tras pasar una fase de clasificación para nada sencilla. Su objetivo serán los octavos de final, siempre y cuando estén en grupo sencillo.


Arabia Saudí
Vuelve al Mundial tras perderse las dos últimas ediciones y mandando a la repesca a uno de los conjuntos más fuertes del continente, Australia (el país oceánico participa en la federación asiática desde 2010). Ya han cumplido al ir al Mundial, pero esperan ser una de las sorpresas como ya lo fueron en USA 94 (llegaron a octavos en su primer Mundial).


Alemania
Poco que decir de los vigentes campeones. Son los claros candidatos a llevarse el título junto a Brasil, y ya han demostrado que da igual a quien lleven, que siempre serán muy competitivos (muestra de ello es que ganaron la Confederaciones con una selección "b", compuesta por muchos sub-21, la cual ganó el europeo disputado poco después sin sus principales baluartes). Quedar fuera de semifinales sería un fracaso.


Inglaterra
Al igual que en la pasada Eurocopa, realizaron una fase de clasificación casi perfecta. Inglaterra cuenta con una generación joven y muy talentosa de jugadores (muchos procedentes del Tottenham), la cual ha vuelto a dar esperanzas de hacer algo grande a un país que no sabe lo que es ganar un gran torneo desde que se alzaran con el Mundial disputado en su país en el 66.


España
La selección española está terminando de cerrar un cambio generacional que ilusiona a la afición. Con la llegada de Lopetegui, España ha vuelto ha desarrollar un juego vistoso y eficaz que la ha convertido en una de las favoritas ha llevarse el torneo. Tras la decepción de Brasil, solo se puede mejorar.


Nigeria
Ya no son una sorpresa. Por tercer Mundial consecutivo, los nigerianos competirán por llegar lo más lejos posibles. Fueron la primera selección africana en clasificarse, y a priori serán la mejor de las cinco que disputen el torneo. Los octavos de final son un objetivo claro, pero sueñan con ser la primera selección africana en jugar unas semifinales.


Costa Rica
La gran sorpresa de la pasada edición vuelve para demostrar que no fue mera casualidad. Los costarricenses tienen ante sí la posibilidad de mostrar al mundo que son una selección llamada a tener en cuenta. Con un grupo sencillo (o más que el de Brasil, donde jugó contra Italia, Inglaterra y Uruguay), habría que contar con ellos para las fases eliminatorias.


Polonia
Doce años han tardado los polacos en regresar a un Mundial. Lewandowski (máximo goleador europeo de la fase de clasificación) y compañía se enfrentan ante su primer Mundial como cabezas de serie de cara a la fase de grupos, y ante la posibilidad de pasar de fase previa por primera vez desde 1982 (llegaron a semifinales). Si demuestran el nivel de la pasada Eurocopa, no será complicado.


Egipto
Veintiocho años, sí, han leído bien; veintiocho años han tenido que pasar para que Egipto (una de las mejores selecciones africanas) vuelva a estar en un Mundial. Lo logró de manera agónica, tras un penalti en el descuento que anotó su gran estrella, Mohamed Salah. Acudirán a Rusia con el objetivo cumplido y para ganar experiencia, sin dejar de lado la posibilidad de pasar de ronda. Además, tienen la posibilidad de romper un récord, y es que su portero, Essam El-Hadari, se puede convertir en el jugador de más edad en disputar un Mundial, con 45 años (superando los 42 de Mondragón, guardameta colombiano, en 2014).


Islandia
La revelación de la pasada Eurocopa ha llegado para quedarse. Tras clasificarse por primera vez para un torneo internacional en la pasada Eurocopa de Francia, y tras ser una de las grandes sorpresas llegando a cuartos de final y eliminando a Inglaterra; los islandeses disputarán su primer Mundial en 2018, convirtiéndose en el país con menos habitantes en hacerlo (350.000). Deberían conformarse con participar, pero conociendo a los "vikingos", cualquier cosa puede pasar.


Serbia
Tras perderse la edición de 2014, Serbia disputará su segundo Mundial como país independiente. En su única participación mundialista, fueron capaces de derrotar a Alemania, pero no les sirvió para pasar de ronda. En Rusia, los octavos de final debería ser el objetivo para "la Águilas Blancas".


Portugal
Tras clasificarse por repesca en las dos últimas ediciones, en esta ocasión la campeona de Europa ha logrado la clasificación directa tras derrotar a Suiza en la última jornada. Al igual que otras grandes selecciones, está pasando por un cambio generacional que la está nutriendo de jugadores jóvenes y talentosos, como André Silva o Bernardo Silva. Tras caer en fase de grupos en Brasil, pasar de ronda debe ser el objetivo principal.


Francia
Otra de las favoritas a alzarse con el título. Fue de las que más sufrió para estar en Rusia, al menos de manera directa, pero lo ha logrado en la última jornada. Tras quedarse con la miel en los labios en su Eurocopa, esperan levantar el título en Rusia para demostrar que pueden con cualquiera.


Uruguay
Primera vez que se clasifica de manera directa al Mundial con el formato actual. Los uruguayos cuentan con jugadores de gran nivel en casi todas las posiciones (sobre todo ataque y defensa), por lo que tratarán de volver a alcanzar las semifinales como ya hicieran en 2010. Talento no les faltará.


Colombia
Después de su larga ausencia y vuelta en 2014, los colombianos quieren convertirse en asiduos de la mejor competición futbolística a nivel de selecciones. Cuenta con una gran cantidad de buenos jugadores, y con Falcao recuperando su mejor versión, puede ser una de las tapadas de este campeonato.


Argentina
Cuando todos la daban por muerta, ahí apareció Messi para resucitarla una vez más y llevarla a Rusia. A pesar de ser subcampeona en 2014, el nivel mostrado en la fase de clasificación hace que no sea tomada muy en cuenta en la lucha por el título. Aunque si Messi se hecha el equipo a la espalda, y lo más importante, este acompaña, podrían dar la campanada y levantar el trofeo 32 años después.


Panamá
Contra todo pronóstico, tendremos otra debutante (además de Islandia) en el Mundial. Y es que los panameños, tras caer 4-0 ante Estados Unidos en la penúltima jornada, dependían de un milagro para ir directos a Rusia. Y ese milagro sucedió, los estadounidenses perdieron ante Trinidad y Tobago (última de grupo), y Panamá derroto a Costa Rica (ya clasificada), quedando los primeros eliminados por primera vez desde 1986. Ahora les toca disfrutar de su primera experiencia mundialista, aunque plantarán cara para seguir viviendo el sueño.


Solo faltan 9 plazas por conceder que se decidirán en noviembre y que se repartirán entre Europa (4), África (3) y las repescas entre Perú y Nueva Zelanda, y entre Honduras y Australia. El Muindial está cada vez más cerca.

jueves, 3 de agosto de 2017

Fallece el "12+1" veces campeón del mundo Ángel Nieto

El ex-piloto y comentarista zamorano Ángel Nieto ha fallecido tras no poder superar las graves lesiones sufridas tras un accidente de quad que tuvo lugar el pasado 26 de julio. Nieto presentó signos de mejoría días atrás, pero la pasada madrugada sufrió un empeoramiento severo que hizo que le tuvieran que realizar de urgencia una craniectomía descompresiva, debido a un edema cerebral masivo. Durante las primeras horas tras la operación, su situación no mejoró, al no responder satisfactoriamente a ella; falleciendo finalmente esta tarde en la Policlínica Nuestra Señora del Rosario de Ibiza donde se encontraba ingresado.


El accidente, que finalmente le ha costado la vida, tuvo lugar alrededor de las 10:30 de la mañana del 26 de julio cerca de la localidad de Santa Eulalia, en la isla de Ibiza. Nieto, que conducía un quad, fue embestido por un coche que circulaba en su misma dirección, cayéndose y golpeándose la cabeza contra el asfalto y quedando inconsciente. Ya en el hospital, fue sometido a un coma inducido y respiración artificial, situación  que no se revirtió hasta su triste fallecimiento.
Hasta el centro médico se han desplazado durante estos días amigos y familiares del ex-piloto. El día de hoy, conocedores del empeoramiento de la situación, sus hijos Pablo y Gelete se desplazaron desde Brno (donde se encontraban para la disputa del Gran premio de la República Checa que tiene lugar este fin de semana) para estar junto a su padre en sus últimas horas de vida.
Ángel Nieto deja un palmarés de "12+1" (era muy supersticioso, por lo que nunca pronunció el número 13) títulos mundiales repartidos entre las categorías de 125 y 50 cc, así como 91 victorias y 139 podios, siendo el piloto español más laureado de la historia del motociclismo. Descanse en paz maestro.

martes, 23 de mayo de 2017

Nos deja el último gran ídolo americano

El pasado lunes 22 de mayo nos asaltó la triste noticia del fallecimiento del piloto estadounidense Nicky Hayden, de 35 años, al no poder recuperarse de las graves heridas sufridas tras ser atropellado por un automóvil el pasado miércoles mientras entrenaba en bicicleta en Rimini (Italia), lugar donde solo tres días antes disputaba el Gran Premio de Italia de Superbikes en el Autódromo Enzo e Dino Ferrari de Imola.


"The Kentucky kid" era uno de los pilotos más queridos de la parrilla, no solo de Superbikes, también de MotoGP, categoría en la que compitió desde 2003 hasta 2015, siendo campeón en el año 2006 con el Repsol Honda Team, lo cual supuso su inclusión en 2016 en la exclusiva lista de "MotoGP Legends". Su muerte ha supuesto un gran impacto para el mundo del motociclismo, al cual estuvo ligado desde muy pequeño (tanto su padre como su madre fueron pilotos).
Nicky se une de esta manera a Luis Salom, Marco Simoncelli, Shoya Tomizawa, Teisuke Sato y Daijiro Kato entre muchos otros que nos dejaron demasiado pronto, pero que nunca serán olvidados.

viernes, 12 de mayo de 2017

Cuatro grandes y dos títulos en juego

Esta semana concluyeron las semifinales de los dos torneos europeos de fútbol a nivel de clubes por excelencia en el mundo del fútbol, la Champions League y la Europa League. En las finales se enfrentaran cuatro equipos históricos en busca de la gloria europea (y en el caso de la Europa League el pase directo a fase de grupos de la próxima edición de la Champions).


- Juventus - Real Madrid: La venganza de Amsterdam
Diecinueve años han pasado desde la última vez que Juventus y Real Madrid se enfrentaron en una final de Liga de Campeones. Fue en 1998, en un casi recién estrenado Amsterdam Arena donde el conjunto madridista logró por fin la ansiada "séptima" que les devolvió al Olimpo del fútbol europeo. Por su parte, la Juventus perdía el título por segunda vez consecutiva tras disputar tres finales (ganó en 1996 contra el Ajax y perdió en 1997 contra el Borussia Dortmund).
Ahora, tras eliminar a la revelación del torneo (Mónaco), los de Allegri quieren resarcirse y volver a saborear las mieles del triunfo que solo han podido catar en 2 ocasiones (la mencionada de 1996 y en 1985 con la tragedia de Heysel) y que tantas veces se le ha escapado, siendo el equipo con más subcampeonatos (6 en 1973, 1983, 1997, 1998, 2003 y 2015).
Por su parte, los vigentes campeones, tras eliminar al Atlético por cuarto año consecutivo (con dos finales), quieren acabar con la maldición ganando por segundo año consecutivo el título (cosa que ningún club ha logrado desde que se compite con el formato actual). Para ello tendrán que derrotar a su último verdugo en esta competición (semifinales de 2015), un equipo que, tras la final del 98, no han sido capaces de volver a derrotar en fase eliminatoria (2003, 2005 y 2015).


- Manchester United - Ajax: Una final de "Champions" en Europa League
Lo que tiempo atrás sería perfectamente una final de Champions League, lo será en esta ocasión de la segunda competición a nivel continental, siendo la primera vez que se cruzan en un partido de tales características.
Los holandeses (que este fin de semana se juegan el título de liga), vuelven a aparecer en una gran cita internacional tras años vagando por las fases previas y eliminatorias de ambas competiciones sin obtener resultados destacados. Son uno de los equipos con la media de edad más baja de toda Europa (alrededor de 21 años), lo cual no les ha impedido plantarle cara a equipos con jugadores más experimentados en competiciones internacionales, como son los casos de Schalke 04 u Olympique de Lyon. Trataran de alzarse por segunda vez con el título, cosa que ya hicieron en 1992 cuando aún se llamaba Copa de la UEFA.
Por su parte, los "red devils" llegan a la final con dos objetivos claros: la clasificación a Liga de Campeones (cosa que es muy complicada vía Premier) y lograr el único título que le falta en sus vitrinas. Sin un fútbol vistoso y muy resultadista, los de Mourinho han llegado a la final pasando algún que otro apuro (prórroga contra Anderlecht y fallo del Celta en el último minuto que los apeaba de la final). Tratarán de hacer valer su experiencia para ganar el tercer título de la temporada (tras Community Shield y EFL Cup) y ser el primer club inglés en conseguir todos los títulos posibles.


lunes, 24 de abril de 2017

Márquez se reencuentra con la victoria en "su casa"

Tras un duro inicio de campeonato, Marc Márquez ha vuelto a subir a lo más alto del podio en el Circuito de las Américas, considerado ya como su circuito talisman, ya que desde su entrada en el calendario en 2013, es el único piloto de la categoría reina que ha ganado allí, sumando en total 5 victorias.


El piloto de Cervera partía desde la pole, pero se vio superado en las primeras curvas por su compañero Dani Pedrosa, que mostró un gran ritmo en el primer tercio de carrera. Al poco de arrancar la carrera, el hasta entonces líder del campeonato Maverick Viñales tuvo que abandonar debido a una caída en la curva 17 cuando marchaba 4º.

Los pilotos del Repsol Honda conseguían sacar distancia a Valentino Rossi, el cual veía como Johann Zarco se le acercaba poco a poco. Cuando intentó pasarle en la zona de las "s", echó al italiano de pista, quien aprovechó para saltarse la curva y recortar distancia a los de delante. Posteriormente sería sancionado con 0´3 segundos sumados a su tiempo al final de carrera.
Una vez Márquez logró colocarse líder, aumentó el ritmo quedándose en solitario, dejando a su compañero a merced de Rossi, el cual le adelantó y le dejó a más de 2 segundos. Por detrás, Crutchlow adelantaría a Zarco para ser 4º.


Con este podio, Valentino Rossi llega a Europa como líder del certamen, gracias al 0 sumado por su compañero.

lunes, 3 de abril de 2017

Federer, el renacido

Roger Federer, a sus 35 años, ha vuelto para quedarse. El tenista suizo se ha alzado con el título del Masters 1000 de Miami ante Rafa Nadal, en una reedición de la final del Open de Australia de esta temporada. Con esta victoria, ya es el número 4 del mundo.

Tras varios años duros lastrado por las lesiones, Federer parece que vuelve a encontrarse físicamente al 100%, lo cual le hace ser uno de los tenistas más temidos del ranking. En Miami, fue capaz de derrotar a Nadal (otro tenista que ha vuelto a ofrecernos una de sus mejores versiones esta temporada) por 6-3 y 6-4; obteniendo así su tercer título esta temporada y el 91 en su carrera deportiva, siendo el tercer tenista más laureado de la historia, por detrás de Jimmy Connors e Ivan Lendl (del que solo le separan 3 títulos).

martes, 28 de marzo de 2017

Vettel y Viñales ganan las primeras de la temporada

Este fin de semana han tenido lugar los primeros grandes premios de los calendarios de Moto GP y Fórmula 1, en los trazados de Losail y Albert Park respectivamente. Los grandes triunfadores fueron Sebastian Vettel y Maverick Viñales, que se convierten a su vez en los primeros líderes de sus respectivos campeonatos.

- Vettel gana en Australia y confirma que Ferrari ya está ahí
Nueva temporada, nuevas reglas, nuevos coches,... y nuevo líder; y no, no es un Mercedes. Por primera vez desde 2014, un piloto de la escudería alemana no gana la primera carrera del año, aunque el himno alemán sí sonó en el podio. Y es que Sebastian Vettel consiguió llevar a su Ferrari a los más alto del mismo, aprovechando un error estratégico de los de Brackley, los cuales hicieron parar a Hamilton (que hizo la pole por delante del alemán) muy pronto, por lo que salió justo detrás del Red Bull de Verstappen, al cual no pudo adelantar. Por su parte, Vettel se mantuvo en pista, alcanzando la distancia suficiente para salir por delante de Max, y por ende de Lewis. Después, su ritmo fue mucho más rápido que el del inglés, dejándolo atrás y siendo este alcanzado por su nuevo compañero Valtteri Bottas, el cual no tuvo un buen inicio de carrera. Pero no solo se debió al error esta victoria, ya que Hamilton no pudo separarse más de 2 segundos del alemán de Ferrari, algo que no habíamos visto en temporadas anteriores, donde el líder de carrera (casi siempre Hamilton o Rosberg) llegaban a dejar al segundo clasificado muy lejos, aunque este fuera su compañero. Otro de los grandes destacados de este Gran Premio fue el italiano Antonio Giovinazzi, quien hizo su debut en Fórmula 1 con Sauber sustituyendo a Pascal Wehrlein a partir de los libres 3, ya que este se resentía de las lesiones que sufrió con su accidente el la ROC de Miami en enero. El italiano clasificó 16º, muy cerca de su compañero, que pasó a Q2; y finalizó 12º. Por parte de los españoles, Sainz finalizó 8º tras una buena carrera y Alonso tuvo que abandonar a falta de 3 vueltas para el final por un problema en la suspensión, cuando rodaba en 10ª posición. Solo 13 pilotos pudieron acabar la carrera, siendo Vandoorne el último clasificado.

- Viñales se estrena con victoria en Yamaha
El piloto español Maverick Viñales logró la primera victoria de la temporada en una carrera que estuvo a punto de suspenderse por la lluvia (al igual que ocurriera con la clasificación). La carrera comenzó con media hora de retraso, pero se pudo disputar finalmente. Fue un inicio de carrera sorprendente, en el que vimos al "rookie" Johan Zarco (bicampeón del mundo de Moto2) ponerse líder con su Yamaha Tech 3 satélite. Y no solo eso, sino que llegó a sacar una distancia de casi dos segundos (y en aumento) a Andrea Dovizioso, su más próximo perseguidor, hasta que se cayó en la curva 2 de la vuelta 7 por salirse de la trazada. El grupo delantero se conformó entonces por 5 pilotos: Dovizioso, Márquez, Iannone, Viñales y Rossi. Poco a poco el grupo fue reduciéndose, primero con la caída de Iannone, y más tarde con la pérdida de tiempo de Márquez, que no fue capaz de seguir el ritmo de los otros tres pilotos. A pesar de que la Ducati de "Desmodovi" era insuperable en recta, Viñales se las apañó para pasarle en la zona revirada y sacarle la distancia suficiente para que su victoria no peligrara. Rossi trató de dar caza a Dovizioso, pero el italiano de Ducati finalizó 2º en Qatar por tercera vez consecutiva. Viñales se convierte de este modo en el primer piloto debutante con Yamaha en ganar la primera carrera desde Valentino Rossi en 2004.